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¿Qué es un método?

Un método tiene aplicación en variadas disciplinas, desde lo científico hasta lo cotidiano. Conoceremos su concepto, las definiciones de algunos autores, cómo se desarrollan, algunos ejemplos, para luego conocer el método científico y otros tipos de métodos. 

Concepto y definición de método

¿Cómo se puede definir el método? En pocas palabras, un método se puede definir como la forma ordenada y sistemática de llevar a cabo una tarea.

La palabra «método» deriva de los términos methodus y μέθοδος del latín y griego respectivamente, que tienen como significado «vía» o «camino». Un método es, entonces, la serie de pasos o el camino a seguir para conseguir un determinado fin. Un método busca dar forma, estructurar, organizar y sistematizar una tarea. 

Método es un concepto que no está limitado a una ciencia o disciplina en particular, por lo que se aplica y utiliza en muchísimas áreas, desde la ciencia y la tecnología hasta la filosofía y las artes. Es un concepto que se adapta a una variedad de contextos y necesidades.

Definición de método por diferentes autores

  • «El método es el camino regulado por el que se llega a un fin determinado» – René Descartes.
  • «El método es un conjunto de procedimientos ordenados y sistemáticos que nos permiten alcanzar un objetivo previamente establecido» – John Dewey.
  • «El método es el medio más seguro para llegar al conocimiento verdadero» – Francis Bacon.
  • «El método es el conjunto de procedimientos y técnicas que permiten la investigación de la realidad y la verificación de las hipótesis que se formulan acerca de ella» – Mario Bunge.
  • «El método es una estrategia para alcanzar una meta mediante la utilización de una serie de pasos bien definidos» – Robert Merton.
  • «El método es la forma de proceder sistemáticamente y con rigor en la investigación científica» – Carl Hempel.

Método y técnica
Un método puede representar una técnica o bien el conjunto de tareas que nos permite desarrollar un proceso. En ciertos casos se lo toma como la forma habitual que tiene una persona para realizar una actividad o tarea. Cuando esto ocurre el método se basa en las costumbres, la experiencia y las preferencias personales de cada uno.

¿Cómo se hace un método?

No existe un único camino para confeccionar un método. A continuación, vamos a describir brevemente cuáles son las etapas que normalmente se ven presentes en el proceso. 

  1. Definir el trabajo que se estudiará
  2. Hacer una observación y registrar todos
  3. Examinar los registros 
  4. Confeccionar el método teniendo en cuenta las preguntas: qué, dónde, cuándo, quién y cómo se debe hacer
  5. Evaluar el método propuesto
  6. Implementar el método
  7. Controlar el método en uso

El método incluye una serie de pasos a seguir para conseguir un resultado.

4 ejemplos de métodos aplicados

  • Método de enseñanza de idiomas: un método muy conocido es el Método Berlitz, que se centra en la inmersión total en el idioma que se está aprendiendo y en la comunicación oral. Se basa en la repetición, la práctica y la corrección inmediata, y busca que los estudiantes aprendan a comunicarse de forma efectiva desde el primer momento.
  • Método de entrenamiento de tenis: un jugador de tenis puede seguir un método específico para mejorar su técnica de golpeo. Por ejemplo, el Método «Swingvision» que se centra en la biomecánica del cuerpo y utiliza tecnología de alta velocidad para analizar y corregir el movimiento del jugador.
  • Método de organización personal: el Método «Getting Things Done» (GTD) es un sistema de productividad personal que ayuda a las personas a organizar sus tareas y proyectos de manera efectiva. Se basa en la captura de todas las tareas en una lista, la clasificación de las mismas según su importancia y la organización en distintos proyectos o contextos.
  • Método de producción audiovisual: en la producción audiovisual, se pueden seguir diferentes métodos para organizar el proceso creativo y técnico. Por ejemplo, el Método «Storyboarding» que utiliza dibujos y guiones gráficos para planificar la narrativa visual y la secuencia de escenas de una película o video.

El método científico

El método científico es un método de investigación que se basa en diferentes técnicas y que tiene como objetivo principal el elaborar conocimiento. El método científico se basa en la observación, postulación de una hipótesis, experimentación que pone a prueba la hipótesis planteada.

Francis Bacon fue el creador del método científico. En pocas palabras, el método de Bacon consiste en

  • la observación de datos particulares,
  • la generalización de esos datos a través de la analogía y
  • la comprobación empírica de las conclusiones a las que se llega.

Francis murió en 1626 durante uno de sus experimentos: contrajo neumonía al buscar congelar un pollo para verificar si el frío era una posible forma de conservar los alimentos, que en ese entonces se hacía sólo con sal. 

La observación, la experimentación, la medición de datos, o bien la formulación, análisis y refutación de hipótesis. Todas estas técnicas les permite a los investigadores establecer conclusiones que luego pueden servir para la formulación de teorías y leyes científicas.

El método científico se emplea dentro de la ciencia a la hora de ampliar o bien verificar conocimientos sobre determinados fenómenos. A la hora de desarrollar dicho método es importante señalar que se compone de una serie de etapas. Dentro de estas se emplean varias estrategias tales como el análisis, la deducción, la inducción o la síntesis.

Además del método científico existen otros métodos populares que se emplean con diferentes fines. Un ejemplo de esto es el método del ritmo, o bien método del calendario, que sirve para identificar el período fértil dentro del ciclo menstrual femenino. El objetivo de este método se emplea generalmente para controlar la natalidad y lograr una mejor planificación familiar.

Etapas del método científico (pasos)

  1. Observación: se observa un fenómeno o se formula una pregunta sobre un problema determinado.

  2. Formulación de hipótesis: se propone una explicación tentativa para el fenómeno observado o la pregunta formulada.

  3. Diseño de experimentos: se diseña un experimento para poner a prueba la hipótesis.

  4. Recopilación de datos: se realizan mediciones y se recopilan datos.

  5. Análisis de datos: se analizan los datos obtenidos a partir del experimento.

  6. Conclusión: se llega a una conclusión sobre la validez o no de la hipótesis.

  7. Comunicación: se comunican los resultados a la comunidad científica mediante publicaciones y presentaciones.

Tipos de métodos 

Se pueden distinguir varios métodos para investigar científicamente. Conoce los métodos que se utilizar con mayor frecuencia. 

Algunos métodos simples de organizar nuestro día puede ser llevar el control de nuestras actividades en un checklist

Método deductivo

El llamado método deductivo se trata de una estrategia para razonar que se basa en la deducción de premisas. A este método se lo conoce también como método lógico-deductivo y consiste en analizar desde lo general hacia lo particular. Este método puede tomar darse como axiomático-deductivo o bien hipotético deductivo.

Dentro del método inductivo, se identifican dos variantes: 

  • Método deductivo directo
  • Método deductivo indirecto

Método inductivo

Por su parte, el método inductivo es aquella estrategia de razonar que se basa en la inducción. Este método emplea premisas particulares que le permiten dar con conclusiones generales. Se lo conoce también como método lógico-inductivo y se basa en una serie de pasos: Empieza con la observación, hace un registro, luego analiza y clasifica esa información para poder formular premisas generales.

Método de sustitución

En las matemáticas se emplea el método de sustitución, la cual es una estrategia que permite resolver ecuaciones algebraicas. Este método consiste en los siguientes pasos: Primero hay que despejar la incógnita de una ecuación, se sustituye esa incógnita en la siguiente ecuación, se resuelve la ecuación y luego se sustituye el valor obtenido en la primera ecuación.

Otros tipos de métodos

  • Método del ritmo: se utiliza para determinar la antigüedad de una pieza arqueológica a partir de los patrones de decoración en ella. Este método se basa en la suposición de que los patrones de decoración siguen un ritmo de evolución predecible.

  • Método estadístico: utiliza principios y técnicas estadísticas para analizar datos y hacer inferencias sobre poblaciones más grandes. 

  • Método analítico: descompone un todo en sus partes constituyentes para examinarlas de manera separada y detallada.

  • Método hipotético-deductivo: se utiliza para probar teorías mediante la formulación de hipótesis y su sometimiento a pruebas empíricas. Si las hipótesis son corroboradas por los resultados de las pruebas, entonces se considera que la teoría es probablemente verdadera.

  • Método analítico-sintético: combina la descomposición analítica de un todo en sus partes constituyentes con la integración sintética de esas partes en una unidad. 

  • Método histórico-comparativo: se utiliza para comparar y contrastar diferentes períodos históricos o culturales con el fin de entender las similitudes y diferencias entre ellos. 

  • Método matemático: se basa en los principios y técnicas de las matemáticas para resolver problemas y hacer inferencias. 

Otras acepciones para «método»

Métodos anticonceptivos

Las pastillas anticonceptivas son un método para controlar la natalidad.

Un método anticonceptivo se utiliza para evitar concebir al momento de mantener relaciones sexuales y controlar la natalidad. Existen variados métodos anticonceptivos, que utilizan diferentes técnicas para evitar la concepción, siendo los más comunes los profilácticos y las pastillas anticonceptivas. Los primeros son utilizados por los hombres, mientras que las segundas la utilizan las mujeres (aunque en la actualidad hay varios estudios científicos que buscan desarrollar una pastilla anticonceptiva para los hombres). 

Métodos en la programación

En programación se llama método a un bloque de código permite agrupar instrucciones de código, es decir, una serie de pasos a seguir, que luego pueden ser «llamadas» las veces que se necesite para ejecutar la misma tarea sin necesidad de reescribir ese código. Dependiendo del lenguaje de programación, un método se puede definir  de varias maneras. 

Métodos de estudio: ¿cuál es el mejor?

Existen varios métodos de estudio que pueden ayudar a mejorar el aprendizaje y la retención de la información. Algunos de ellos son:

  • Método de lectura comprensiva: Este método implica leer el texto varias veces, prestando atención a los detalles importantes y tratando de entender el significado general. Es útil para estudiar temas complejos y entender los conceptos fundamentales.
  • Método de resumen: Este método implica leer el texto completo y luego resumir los puntos principales en tus propias palabras. Es útil para sintetizar la información y recordar los puntos clave.
  • Método de subrayado: Este método implica subrayar los puntos clave en el texto mientras se lee. Es útil para enfocar la atención en los detalles importantes y facilitar la revisión posterior.
  • Método sintético: Método que se utiliza para integrar diferentes elementos o partes en una unidad. Por lo general, este método se aplica para crear una síntesis o resumen de una gran cantidad de información o datos.

  • Método de mapa conceptual: Este método implica crear un diagrama visual que conecta los conceptos clave del tema. Es útil para entender cómo se relacionan los conceptos y para tener una visión general del tema.
  • Método de estudio en grupo: Este método implica trabajar con otros estudiantes para discutir el tema y compartir información. Es útil para obtener diferentes perspectivas y aclarar dudas.

En cuanto al mejor método de estudio, depende de las preferencias y necesidades individuales de cada estudiante. Algunos pueden encontrar más útil el método de resumen, mientras que otros pueden preferir el método de mapa conceptual. Es importante experimentar con diferentes métodos y encontrar el que mejor funcione para cada persona.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre método y metodología?

Un método es el conjunto de pasos a seguir para una determinada tarea, mientras que la metodología es el estudio de los métodos, y permite hacer una mejor documentación de las etapas de un método aplicado. La metodología le da un marco o estructura para comprender y sustentar el método, revisando que sus pasos sean los apropiados.

¿Cuál es la diferencia entre método y técnica?

Un método engloba una serie de etapas que tienen un objetivo específico, mientras que la técnica puede formar parte de un método, como conjunto de instrumentos para llevarlo a cabo. Podemos decir entonces, que la técnica ayuda al método a llevarse a cabo.

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