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Ara

El Ara es la palabra con la que se identifica al altar masónico que se encuentra en el salón de las logias. En este sentido, cabe mencionar que el concepto de altar se encuentra presente en diferentes culturas y religiones. Para la masonería, el altar se emplea durante sus ceremonias y ritos donde se presentan juramentos y promesas.

La palabra Ara hace referencia etimológicamente a un altar o bien a la Piedra de los Sacrificios. De esta manera, el Ara o altar masónico viene a simbolizar un punto de comunión con el Gran Arquitecto del Universo. Por lo general, sobre el Ara se coloca el libro de la ley masónica junto con instrumentos del rito que se realiza.

En la logia masónica, el Ara se representa con una figura prismática cuadrangular con un triángulo con tres luces en lo alto. A su vez, esta figura aparece elevada sobre tres pequeñas gradas que miran en direcciones opuestas. Una mira hacia el Occidente, otra hacia el Sur y la otra hacia el Norte.

El ara es el nombre con el que se describe al altar masónico.

De acuerdo a las tradiciones masónicas, sobre el Ara se coloca un cojín de forma triangular y de color rojo. Este cojín suele estar adornado a su vez con flecos también de color rojo. Sobre este cojín es donde se ubica el Volumen Sagrado de la Ley (o Biblia masónica) junto con la escuadra y el compás.

Además de las Tres Grandes Luces de la Masonería ya mencionadas, también se colocan sobre el Ara: la Constitución Masónica de la Gran Logia y debajo de la Biblia se coloca una Espada Flamígera que apunta hacia el Oriente. Según algunos investigadores, el altar masónico se asemeja a otros altares como el de los egipcios, el hebreo o el de los romanos.

Podría decirse que el Ara representa la verdad que todo Masón debe descubrir gracias a las virtudes asociadas a la logia. Entre dichas virtudes se encuentran el estudio, la constancia en la práctica y la perseverancia. Además, cabe mencionar que en torno al altar se encuentran tres pequeñas columnas ubicadas en forma de escuadra que representan Belleza, Fuerza y Sabiduría.

Características del altar masónico

Sobre esas pequeñas columnas ya mencionadas se colocan cirios que permanecen encendidos durante los trabajos que se realizan en la logia. Cada una de estas luces tiene un simbolismo propio y representan: la Ciencia, la Fraternidad y la Virtud. También cabe mencionar el significado atribuido a la forma triangular del Ara que viene a simbolizar una vida interrumpida por la muerte.

Este significado se repite en diversos simbolismos masónicos que hablan de triadas y trinidades. Así, según las creencias masónicas, el hombre es una tríada por formar parte de un reino biológico, psicológico y social. Por eso, el Ara también simboliza la tumba hacia la que se dirige el hombre.

Por otra parte, las características y elementos que conforman al altar masónico son una metáfora del tiempo que un masón debe trabajar. En este sentido, el Aprendiz comienza a trabajar al mediodía cuando ve la luz hasta la medianoche, al momento de su muerte.

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